Lográndolo: Dean Kiekhefer, Cardenales de San Luis

Making It: Dean Kiekhefer, St. Louis Cardinals

¿Quién eres, de dónde eres y para quién juegas actualmente?
Dean Kiekhefer . Soy de LaGrange Kentucky, está aproximadamente a media hora fuera de Louisville Kentucky. Asistí a la Universidad de Louisville. Juego para la organización St. Louis Cardinals. Esta temporada han dividido el tiempo entre la triple a de Memphis y las grandes ligas. Actualmente en Menfis.
Nombra una cosa que te guste del béisbol.
Una cosa que me encanta del béisbol es tener la oportunidad de competir todos los días. A veces tenemos días realmente buenos, a veces tenemos días realmente malos. Pero lo que me encanta es que en el béisbol siempre hay un mañana. Jugamos casi todos los días, por lo que te da la oportunidad de olvidarte de los días malos.
¿Qué característica tienes (además de la capacidad física) que crees que te ha ayudado a llegar tan lejos en el béisbol?
Una gran característica que tengo y que me ha ayudado a llegar a las grandes ligas es ser un estudiante del juego. Como relevista, veo mucho béisbol y en cada partido tengo la oportunidad de aprender y aumentar mi conocimiento del juego. Cuanto más mires podrás prepararte para las situaciones en las que te puedas encontrar. Tienes que conocer tu posición y ser capaz de anticiparte a cualquier posible situación que pueda suceder. Como jugador joven, siempre pensaba en lo que tenía que hacer si me golpeaban la pelota antes del siguiente lanzamiento. Tienes que estar mentalmente encerrado en todos y cada uno de los lanzamientos. Cuando juegue, piense sólo en la situación del juego y no en lo que pueda estar haciendo cuando termine el juego o en su último turno al bate o entrada para su lanzamiento, si fue bueno o malo.
Otro rasgo sería tener una buena ética de trabajo y una rutina que funcione para usted. Para mí, descubrí que ser una criatura de hábitos me ayuda a prepararme para todos los días. Lo que quiero decir con esto es hacer exactamente lo mismo todos los días, así que mentalmente sé que estoy preparado para ese juego. Para mí es tan preciso como hacer la misma cantidad de tiros en mi recepción cada día, estirarme al mismo tiempo en el juego (ya que soy lanzador de relevo) y cuidar mi brazo diariamente. Al principio de mi carrera tuve que modificar algunas cosas, pero una vez que encontré la rutina que mejor funcionaba para mí, seguí con ella. Eso no significa que no habrá días malos, pero aprendí que cuando confías en el proceso más veces, no sales victorioso. Mi rutina funciona para mí, pero eso no significa que funcionará para todos. Tienes que encontrar lo mejor para ti mental y físicamente una vez que lo hagas, ¡confía en ello!
Nombra una persona en tu vida (pasada o presente) que haya impactado más tu vida en el béisbol, y ¿cómo la impactó?
La persona en mi vida que más impactó mi carrera fue mi padre. Le tengo un gran respeto, ya que trabajó duro de 9 a 5 todos los días, pero tan pronto como llegó a casa, si quería jugar a la atrapada o tomar rodados, lo hacía por mí. No recuerdo una sola vez que me haya dicho que estaba demasiado cansado o que simplemente quería relajarse. Tampoco me dejaba lanzar bolas rompientes cuando era joven y siempre me tenía en cuenta los lanzamientos. Creo que eso me ha ayudado a llegar a donde estoy ahora porque él cuidó mi brazo cuando era niño. A veces, en el mundo de los deportes actual, realmente queremos ganar a toda costa, pero debes recordar que a los niños, con suerte, les queda mucho béisbol por jugar, así que no los agotes demasiado temprano.
¿Qué te motiva cuando tienes un día malo o un día en el que quizás no quieras ir a trabajar?
Lo que me motiva cuando tengo un día malo o no tengo ganas de ir a trabajar es recordar que puedo jugar un juego para conseguir un trabajo. El juego que me encanta desde que tenía 5 años. Miro hacia atrás, a todos los niños y compañeros de equipo con los que jugué mientras crecía y sé que casi todos ellos me cambiarían de lugar en un abrir y cerrar de ojos. Realmente es una bendición poder hacer lo que amas como trabajo.
Si un niño se le acercara y le preguntara '¿cómo puedo convertirme en jugador de béisbol profesional?', ¿cuál sería su respuesta breve?
Si un niño se me acercara y me preguntara cómo llegar a ser un jugador de béisbol profesional, le diría que tiene que dedicar tiempo al juego. Si realmente es lo que quieres hacer, estarás afuera todos los días tratando de mejorar en alguna parte de tu juego. No dejes que nadie te quite tu sueño y si realmente trabajas tan duro como puedas, ya sea que se haga realidad o no, podrás decir que hiciste todo lo que estuvo a tu alcance para alcanzar tu sueño.
Nombra una lección que hayas aprendido del béisbol y que hayas aplicado a tu vida fuera del campo.
Una lección que aprendí del béisbol y que apliqué a mi vida diaria es hacer todo lo mejor que pueda. Si voy a hacer algo quiero hacerlo bien. Si tengo una tarea que hacer en la casa, me tomo el tiempo para hacerla bien la primera vez para no tener que volver a hacerla. Esto también se aplica a ser el mejor compañero de equipo y amigo posible. Fuera del campo quiero ser el mejor esposo, hijo, hermano y amigo.
Nombra una superstición que tengas (relacionada o no con el béisbol).
Una superstición que tengo es que si tengo una salida no tan buena, cambiaré mi corte de pelo o mi vello facial. Esta temporada comencé intentando dejarme barba por primera vez en mi vida y la mantuve por un tiempo porque estaba lanzando bien. Luego, cuando tuve un par de salidas no tan buenas, me quedé solo con barba de chivo. ¡Ahora estoy luciendo solo el pelo de la barbilla! Es un poco gracioso que lo mío sea cambiar mi apariencia, pero como dije en otra pregunta, encontré la rutina que funciona para mí, así que confío en ella y la mantengo para no cambiarla nunca.
¿Cuáles son tus objetivos de béisbol este año?
Mis objetivos en el béisbol este año son no fallar mentalmente ningún lanzamiento. Cada vez que hago un lanzamiento quiero creer mentalmente que voy a sacar a ese bateador con ese lanzamiento. Antes de que comenzara la temporada, mi respuesta número uno habría sido llegar a las grandes ligas esta temporada, ya que es mi séptima temporada profesional. Afortunadamente eso se hizo realidad, pero ahora mi mayor objetivo es volver a las grandes ligas y poder permanecer allí.